Разница между Think и Believe

Очень часто эти слова носители языка считают очень близкими синонимами, также как и мы, например слова “верить” и “доверять”. Но, не смотря на это в настоящее время глагол “Think” используется значительно чаще, чем “Believe” и, как правило, из-за того, что его проще произнести и оно короче и легче в написании.

В результате глагол “Believe” стал звучать немного официально и вежливо/скромнее, в некоторых случаях неестественно или наоборот более искренне/сильнее, придавая оттенок уверенности, в отличие от “Think”, который имеет более нейтральную смысловую окраску – чаще всего всё зависит от контекста.

Поэтому прохожий человек может спокойно, в том числе указательным тоном сказать какому-нибудь пьяному, который громко кричит или что-то вытворяет:

I think you need to calm down now/NOW, sir
Я думаю, вам стоит успокоиться сию же минуту/СЕЙЧАС ЖЕ, сэр

В данном случае “Think” звучит более естественно и, если можно так сказать более уверенно, без сомнений. И в то же время этот же человек в такой же ситуации со своим начальником наверняка сказал бы примерно следующее:

I believe that we probably ought to be considering shutting down now
Мне кажется, что нам вероятно следует(стоит) быть сейчас поспокойнее

В данном случае “Believe” придаёт предложению оттенок вежливости и некоторую неуверенность сказанному. Но в следующих же примерах глагол “Believe” наоборот усиливает предложения, их эмоциональный оттенок и убеждённость в сказанном/в своих предположениях:

I think we should have gone to war
Я думаю, что нам стоило пойти на войну

I believe we should have gone to war - говорящий значительно уверенней в своих словах.
Я считаю, что нам стоило пойти на войну

Другие примеры:

I think you're tired (я думаю/мне кажется, что ты устал) – может означать, что я почти без причины начал думать, что кто-то, кому я это сказал устал. Но в то же время, в действительности этот человек может быть, совсем и не устал.

I believe you're tired (я считаю, что ты устал) – означает, что по некоторым причинам я считаю, что кто-то устал. Потому что у этого человека закрываются глаза, он медленно двигается… – все эти причины заставляют меня искренне думать, что человек устал.

В целом это всё, с чем Вы можете встретиться. Самое главное, что Вам следует запомнить, что глагол “Believe”, как Вы уже увидели, в некоторых случаях имеет противоположные друг другу смысловые оттенки, “тонкости”, которые часто сложно уяснить в словарях. Но теперь Вы наверняка будете примерно понимать разницу между “Think” и “Believe”. ;-)